José Luis Puerta received his Doctor of Musical Arts degree in guitar with a minor in Ethnomusicology from the University of Arizona as well as a Master of Music, and a Bachelor’s degree in guitar performance from the Conservatory of Music in Puerto Rico. He also graduated from the prestigious Escuela Libre de Música Ernesto Ramos Antonini in San Juan, Puerto Rico.

As an ethnomusicologist, Jose Luis’s emphasis has been in Latin American music, focusing on plucked strings ensembles such as the rondallas, trios, guitar quartets, and on their use as a pedagogical tool. He has presented his research at the Ciclo Sonoro in Universidade Federal da Integração Latino-Americana in Foz do Iguaçu, Brasil; Osher Lifelong Learning Institute; the Fourth International Symposium on Latin American Music in Tucson, USA; and the Society for Ethnomusicology Southwest Chapter in Flagstaff, USA. He collaborated at the Society for Ethnomusicology 61th Annual Meeting as session chair in Washington D.C. He has contributed two entries for the Sage International Encyclopedia of Music and Culture (2019),” Reguetón,” and, “Lute Chordophones.” Also, he contributed guitar arrangements for the textbook, The Course of Mexican Music, Routledge.

As a guitarist, he has performed in Puerto Rico, Festival Alfonso Ortiz Tirado in Mexico, Canada, Spain, and throughout the United States. He’s been featured in the University of Arizona Alumni Magazine (Spring 2016), Acoustic Guitar (Fall 2017) and in Tucson Guitar Orchestra Strings Along, for Arizona Public Media. He has been invited to perform for the Treasure Coast Guitar Society and for the Sundays in the Garden concert series at Tohono Chul Park on numerous occasions as a duo, ensemble, and conductor. He is a founding member of  Grupo Riken, a Tucson ensemble that specializes in folkloric music from the Caribbean and Latin America. Their repertoire includes genres like the Cuban bolero, Puerto Rican jibaro music, Latin jazz, and bossa nova. The group’s unique sounds come from folk instruments like the Puerto Rican cuatro, guitar, Peruvian Cajon, Afro-Caribbean percussion bongos and congas, accompanied by the guitar.

In addition to his teaching, José Luis is currently the conductor and director of the Tucson Guitar Society Orchestra. The TGSO has performed throughout the state in Green Valley, Phoenix, and Flagstaff, and at the Phoenix Regional Symposium for the Guitar Foundation of America. José Luis has been an active board member for the Tucson Guitar Society since 2010.

In 2019 He founded the Tucson Guitar Quartet In Spring 2020 they release the album Latin American Soundscapes, which includes. two performances and recording world premiers. An American in Bahia by Sergio Assad, and Costa-Tucson by Edwin Guevara. The group focuses on Latin American Music, and contemporary music.

José Luis joined the University of Arizona Fred Fox School of Music faculty as Assistant Professor of Music in General Music Education, where he teaches graduate and undergraduate courses related to Latin American Music.

Datos biográficos

El guitarrista clásico José Luis Puerta ha tenido presentaciones en diferentes escenarios a nivel mundial, entre ellos se incluyen El Festival de la Guitarra en Mayagüez (en su natal Puerto Rico), Festival Alfonso Ortiz Tirado (Álamos, Sonora) así como en Canadá, España y en diferentes ciudades de los Estados Unidos. Su trayectoria ha sido publicada en revistas como Arizona Alumni Magazine en su edición de primavera del 2016, Acoustic Guitar en la edición de invierno del 2017 y en Tucson Guitar Orchestra Strings Along de la televisora Arizona Public Media.

El maestro Puerta ha impartido clases desde los inicios de su carrera, su experiencia abarca alumnos de todos los niveles académicos en donde también se incluyen materias como Apreciación de la Música, World Music, ensambles y clínicas. En los últimos años se ha integrado a la asociación Lead Guitar, organización  sin fines de lucro que se enfoca en dar apoyo através de la música a alumnos de bajos recursos.

Aunado a lo anterior el maestro es hoy en día el director de la Tucson Guitar Society Orchestra  que ha tenido presentaciones a lo largo del estado de Arizona participando entre otros eventos en el Phoenix Regional Symposium for the Guitar Foundation of America, evento realizado en colaboración con la Orquesta de Guitarras de Arizona y ha realizado giras con los ensambles de la Arizona State University y el Glendale Community College, el cual incluye una colaboración  con el Cuarteto de Guitarras de Los Angeles. El maestro Puerta ha sido un miembro activo de la mesa directiva de la Tucson Guitar Society desde el año 2010.

Como etnomusicólogo, se ha enfocado en la música latino-americana con especial atención en los ensambles de instrumentos de cuerda como las rondallas, estudiantinas, trios y cuartetos, y su uso como herramientas pedagógicas, en esta área presentó su investigación en el Ciclo Sonoro organizado por la Universidade Federal da Integraçâo Latino-Americana en Foz do Iguaçu, Brasil, en el 4º. Simposio Internacional de Música Latino-americana en Tucson, Arizona, en la Sociedad para Etnomusicología Capítulo Suroeste en Flagstaff, Arizona y en el 61er.  Encuentro Anual de la Sociedad para Etnomusicología en Washington, D.C.

Ha contribuido también con dos artículos (próximos a publicarse) para enciclopedia SAGE de Etnomusicología titulados: “Reggeaton” y “Lute Chordophones”.

José Luis es egresado del  Conservatorio de Música de Puerto Ricoel cual  le otorgó una medalla reconociéndolo como el alumnode guitarra mas destacado del año. En esa misma institución estudió con Leonardo Egúrbida e Iván Rijos. También ha obtuvo una Maestría y Doctorado en Artes Musicales por la Universidad de Arizona con especialidad en guitarra con un agregado en Etnomusicología, patrocinados por el Arizona Scholars Program. Como parte de sus estudios tuvo la oportunidad de recibir clases con Tom Patterson, David Russell, Sergio y Odair Assad. También es graduado de la prestigiosa Escuela Libre de Música en San Juan, Puerto Rico.